sublimación e impresión uv

Diferentes tecnologías de impresión: sublimación e impresión UV

sublimación e impresión uv

Vivimos en la “era digital” desde el lanzamiento de la primera computadora personal. Sublimación e impresión UV. han alterado prácticamente todos los ámbitos de nuestra vida cotidiana y la industria de la impresión digital no es una excepción. La tecnología de impresión digital está a la vanguardia en lo que respecta a qué podemos imprimir y cómo hacerlo de manera más eficiente. “¿Puedo imprimir sobre eso?” se ha convertido en el nuevo lema a medida que la personalización ha superado a la producción a granel como nueva norma.

Tomemos, por ejemplo, una sencilla funda para teléfono móvil. Este trozo genérico de plástico no es nada especial. Sin embargo, una vez pintado, el valor percibido del producto crece enormemente. Aunque el rendimiento del estuche no ha mejorado, los clientes están dispuestos a pagar más simplemente porque ha sido personalizado. A continuación se presentan algunas introducciones a la sublimación y impresión ultravioleta métodos.

¿Qué es la impresión por sublimación de tinta?

impresión por sublimación de tinte

Impresión por sublimación de tinta. es uno de los métodos más comunes para decorar productos de plástico. Si bien la mayoría de la gente asocia la sublimación de tinte con textiles y prendas de vestir, este no es el caso; Este proceso también se puede utilizar para decorar una amplia gama de sustratos plásticos o rígidos.

¿Qué es exactamente la sublimación de tinta? La sublimación se define como "una transición de fase de una sustancia de sólido a gas sin pasar por la fase líquida intermedia". Cuando se imprime por sublimación de tinta sobre sustratos rígidos, las tintas de tinte disperso se imprimen sobre un medio recubierto, que suele ser "papel de transferencia", pero también puede ser "película de transferencia". Estos tintes insolubles en agua luego se secan y solidifican a medida que la solución acuosa se evapora. El calor (normalmente 400 °F), la presión y el tiempo convierten estos tintes sólidos en gas, que luego penetra el revestimiento de plástico o poliéster después de liberarse del papel o película de transferencia.

El proceso de sublimación, además de teñir el plástico o el sustrato rígido, transforma los colores apagados que originalmente se imprimieron en el papel de transferencia en tonos increíblemente vibrantes.

Otros factores de sublimación de tinte.

Las aplicaciones de la sublimación de tinte parecen ser ilimitadas. Es fundamental que los usuarios recuerden que la sublimación de tinta se produce en la prensa térmica, no en la impresora. Para producir impresiones de alta calidad con colores y colocación de gotas de tinta precisos, se requiere una impresora de alta calidad con software RIP premium. Las gotas de tinta de sublimación son extremadamente pequeñas. “La gota más grande de tinta de sublimación es más pequeña que la gota más pequeña de tinta ecosolvente”, lo expresó mejor un colega. Es decir, estas gotas de tinta son pequeñas y requieren un control preciso cuando salen disparadas del cabezal de impresión piezoeléctrico. Las líneas finas y los detalles, así como los degradados suaves, son imposibles de lograr sin un control adecuado.

La sublimación de tinte requiere el uso de poliéster o plástico para que las tintas penetren en el sustrato y se tiñen. Los espacios en blanco deben poder soportar temperaturas de 400 °F, presión y tiempo (que puede oscilar entre 60 segundos y minutos, según el tamaño y el tipo de objeto).

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¿Cómo funciona la impresión UV?

De muchas maneras, impresión ultravioleta Se diferencia de la sublimación de tinta o de los métodos de impresión tradicionales, como el pigmento tradicional, la inyección de tinta solvente y el offset comercial. Aunque todavía es tinta sobre “papel”, la tinta se cura de una manera completamente diferente y el “papel” se convierte en algo más que papel. Las tintas UV se secan mediante fotoiniciadores en la tinta y se solidifican mediante lámparas UV, a diferencia de los solventes en la tinta que se evaporan en el aire y se absorben en el papel. Cuando se exponen a la energía ultravioleta, las tintas cambian de líquido o pasta a sólido. Las tintas curables por UV se "curan" después de exponerse a longitudes de onda de energía UV.

Este proceso de curado es beneficioso por diversas razones. Una de las ventajas más importantes de la impresión UV es que reduce las emisiones de compuestos orgánicos volátiles al medio ambiente porque los disolventes no se evaporan como las tintas tradicionales. La impresión UV también tiene la ventaja de curar tintas sobre plástico y otros sustratos no porosos. Debido a que las tintas se secan mediante este proceso fotomecánico, no es necesario que el disolvente de la tinta se absorba en el material. El proceso UV permite imprimir en prácticamente cualquier superficie. La impresión es posible si el medio o el producto puede pasar a través o debajo de la impresora.

Pero (y este es mi “pero”) la adhesión puede seguir siendo un problema en la impresión UV. Es fundamental comprender que, si bien las impresoras UV pueden imprimir en prácticamente cualquier superficie, aún pueden existir problemas de adhesión y durabilidad.

Desafíos de las tintas UV

Las impresoras UV pueden imprimir sobre una variedad de sustratos inusuales, desde madera y chapa de madera, vidrio y láminas de metal hasta telas y plásticos de todas las formas y tamaños. tintas ultravioleta se secan o curan tan rápido cuando se exponen a la energía ultravioleta que no tienen tiempo de empaparse en el medio. Como un punto más limpio y menos contaminado, el punto de tinta se coloca encima de la hoja sin recubrimiento, lo que permite una apariencia de color más vibrante y "nítida".

La impresión con tintas UV requiere la capacidad de exponer las tintas a suficiente energía ultravioleta para que se produzca el curado sin que el sustrato se vuelva demasiado quebradizo, al mismo tiempo que se garantiza un nivel aceptable de adhesión al sustrato. Esto puede resultar extremadamente difícil, ya que cada tipo de sustrato tiene diferentes tensiones superficiales o niveles de dinas.

En la impresión UV, el nivel de tinte o la tensión superficial es propiedad de una tinta UV que forma fuerzas moleculares desequilibradas en la superficie o cerca de ella. Si ésta es mayor que la energía superficial de un material, el líquido tiende a formar gotas en lugar de esparcirse. Las energías superficiales de los materiales plásticos pueden variar mucho según su composición y cómo se forman. La tensión superficial normalmente se mide en unidades de energía conocidas como dinas/cm.

Si la tinta tiene un nivel de dinas inferior a la energía superficial del material, se extenderá en una capa uniforme y húmeda por toda su superficie. Si el nivel de dinas de la tinta es igual o mayor que el nivel de dinas del material, la tinta se vuelve cohesiva y tiende a permanecer en gotas, lo que permite una mejor adhesión a los plásticos.

Entonces, ¿cómo podemos regular los niveles de dinas en los plásticos en bruto o en los productos plásticos preformados? Los promotores de adhesión han mejorado significativamente la adhesión de la tinta UV a los productos plásticos. Los promotores de adhesión, también conocidos como agentes de acoplamiento, son materiales bifuncionales que fortalecen la unión entre el recubrimiento y el sustrato. Los promotores de adhesión, a diferencia de los sistemas de imprimación, normalmente se aplican con espesores de película más delgados. La eficacia de un promotor de adhesión está determinada tanto por el sustrato como por el adhesivo utilizado. Los pretratamientos de superficies, como la limpieza con disolventes, el grabado mecánico y el tratamiento corona, se pueden utilizar como parte de un método de pretratamiento con promotores de adhesión. La funcionalidad en la columna vertebral de la superficie de la molécula variará según el sistema de resina utilizado y el sustrato al que se une dentro de una clase de materiales.

Muchos fabricantes de tintas han desarrollado promotores de adhesión para ayudar en el proceso de impresión. El polipropileno (promotores de PP) y el polietileno (promotores de PE) son dos promotores de adhesión comúnmente utilizados en la impresión UV. Ambos promotores pueden ayudar en la formación de un enlace químico con varios tipos de plásticos. Si bien estos promotores se utilizan ampliamente en la industria de la impresión UV, tienen distintos factores de éxito que deben probarse.

Hay dos pruebas útiles para evaluar la adhesión con el proceso de impresión UV: una prueba tradicional de "rayado" y una prueba de "rayado cruzado". Cada una de estas pruebas evalúa la unión entre el producto plástico y el promotor de adhesión y la tinta curada por UV impresa en el objeto o materia prima de una manera diferente.

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