Impresión DTG VS Impresión por sublimación, ¿cómo elegir los mejores métodos de impresión?

Si actualmente se encuentra en la industria de la impresión DTG (o está considerando un cambio de carrera), es posible que le interese el concepto de impresión digital, ya que utiliza una variedad de alternativas para llevar fácilmente la producción de prendas impresas a todo color a cualquier taller. El diseño digital también es la mejor solución para la impresión en lotes pequeños y la impresión bajo demanda, ya que es rápido y sencillo de configurar y generar.

Para tener una mejor idea de los beneficios de la impresión electrónica, veremos dos de las formas más populares de diseño de prendas: la impresión lista para usar (DTG) y la sublimación de color (o simplemente sublimación). Aunque similares en algunas áreas, son muy diferentes en otras.

En la mayoría de los casos, máquinas de impresión DTG imprima la imagen directamente sobre la superficie de la prenda utilizando un cabezal de impresión de inyección de tinta que se mueve horizontalmente montado en una platina que alimenta gradualmente la prenda directamente al dispositivo debajo del cabezal de impresión. Para imprimir la tela se utilizan tintas especiales de secado rápido, normalmente algodón 100%.

A diferencia de la serigrafía, los tonos de tinta se aplican constantemente a una única superficie en lugar de superponerse secuencialmente. Aunque las tintas se secan durante el uso, se deben curar utilizando algún tipo de herramienta de calefacción doméstica postimpresión (como una prensa térmica o una secadora de ropa).

impresión DTG

La sublimación, por el contrario, es un proceso de color digital para imprimir efectos visuales e imágenes fotográficas en superficies de polímero y poliéster. La tinta utilizada en el proceso DTG aplica el color en la parte superior de la superficie del sustrato, mientras que el tinte de sublimación penetra en la superficie para volver a colorearla de adentro hacia afuera. Por lo tanto, la química de los dos procesos es completamente diferente: la sublimación depende de los enlaces moleculares y la DTG de los enlaces de superficie.

El procedimiento de sublimación de impresión DTG utiliza una impresora de inyección de tinta equipada con tintes de sublimación para imprimir la imagen en papel de transferencia por sublimación. Al papel de transferencia impreso le sigue un sustrato en blanco utilizando una prensa tibia.

Una mezcla de calor y presión convierte la tinta de sublimación en un gas, obtenido del polímero abierto del sustrato. A medida que el producto se enfría, el tinte de sublimación se envuelve alrededor del interior de la superficie (en lugar de la parte superior). En el caso de la prenda, la sublimación no se desvanece y esto también ocurre después de repetidos lavados.

La limitación de la sublimación es que sólo se aplica a superficies a base de polímeros, lo que cuando se trata de ropa, indica alguna forma de poliéster. Sin embargo, con la creciente demanda de prendas eficientes en poliéster, la sublimación es el proceso perfecto para este producto.

Este es un resumen general de estos dos procesos electrónicos, pero ¿cómo se comparan realmente el DTG y la sublimación? Profundicemos.

Ambas tecnologías utilizan cabezales de impresión de inyección de tinta para producir fotografías o gráficos impresos. Con DTG, la impresora se construye desde cero para un objetivo de impresión de área de superficie específica o se produce modificando un sistema de impresora existente. Es importante señalar que las impresoras utilizadas para la sublimación no han sido modificadas de ninguna manera; Están listos para usar nada más sacarlos de la caja.

Los sistemas de impresión por inyección de tinta crean sombras fotográficas mezclando colores base creados por soluciones desarrolladas por software gráfico. A diferencia de la serigrafía y la costura que utilizan productos decorativos precoloreados (tintas y líneas), la impresión electrónica permite desarrollar cientos de mezclas de colores personalizadas sin las limitaciones del terminal de impresión o la aguja.

Las impresoras de sublimación por calor están disponibles en diseños de cuatro, seis y ocho colores, que describen la cantidad de colores primarios disponibles para mezclar, en lugar de la variedad de tonos que se pueden generar. Los colores más primarios producen detalles de color más precisos, como tonos razonables de la piel del rostro al controlar la imagen. Las impresoras DTG son unidades de cuatro colores y estas características también son adecuadas para la mayoría de las aplicaciones gráficas, especialmente prendas de vestir.

La otra conclusión de la impresión electrónica es que las tintas y los tintes sólo se adherirán a la superficie sobre la que se revelan. DTG es generalmente una aplicación de algodón, mientras que la sublimación se limita al poliéster. Ambos son adecuados para textiles mixtos, pero los colores pueden estar descoloridos, suaves o descoloridos.

Para toda impresión electrónica, es difícil proporcionar un efecto de color consistente en el producto final. Tanto los procedimientos DTG como los de sublimación se basan en obras de arte digitales desarrolladas utilizando aplicaciones de software tradicionales como CorelDRAW o Adobe Photoshop e Illustrator. Sin embargo, lo más importante es que se requieren mejoras para ofrecer resultados de color precisos en el cabezal de impresión.

impresión DTG se basa en un programa raster Photo Cpu (HOLE) que puede no estar incluido cuando se compra la herramienta por primera vez. Los sistemas de sublimación se basan en controladores de vehículos de impresión personalizados, combinaciones de colores y datos de configuración que generalmente proporciona el fabricante.

¿Qué pasa con la tinta blanca?

Esto nos lleva a otro punto clave: el efecto del color de la prenda en el sombreado del cuadro. Por supuesto, el tono de vestido más eficaz para cualquier estampado es el blanco. Una vez que entres en cualquier otra cosa, el color de la imagen puede desaparecer. Como resultado, existen obstáculos a la hora de imprimir en prendas de colores, especialmente en las oscuras. En la impresión DTG, una solución es utilizar tintas producidas químicamente que sólo se consideran “tintas blancas”.

La tinta blanca tiene 2 usos en la impresión de prendas. Puede utilizarse como imprimación para fotografías de prendas de color o para reproducir el blanco sobre prendas de color.

Los tonos digitales se crean combinando diferentes porcentajes de los tonos base (blending). Sin embargo, la combinación de cualquier color no produce blanco; por lo tanto, es necesario convertir la tinta blanca en diferentes tintas individuales.

Dado que no hay placas blancas, los programas de gráficos generalmente "abrirán" cualquier área blanca en el diseño, suponiendo que se aplicarán a áreas de superficie blancas. Con un sistema de tinta blanca, se envía un comando a la impresora diciéndole que use tinta blanca (de diferentes cartuchos) según sea necesario para que pueda imprimir en blanco.

El segundo elemento de la tinta blanca es producir una guía. Con la impresión electrónica, se utiliza una fina capa de tinta o tinte; esto indica que el tono de la tinta definitivamente se correlacionará con el tono de las fibras, lo que puede afectar el color de la imagen. Para contrarrestar este efecto, puede utilizar una capa base de tinta blanca para bloquear el tono del fondo y garantizar que la imagen se aplique realmente sobre un fondo blanco, en lugar de directamente contra el color de la prenda.

Impresión DTG

La tinta blanca debe ser lo suficientemente espesa para proporcionar un buen toque, pero lo suficientemente fina como para pasar a través de los inyectores de tinta. Lo más importante es que debe procesarse rápidamente para garantizar que se puedan correlacionar otras tintas con ella sin problemas de calidad. Químicamente debe empezar a “secar por completo” nada más entrar en contacto con la superficie de la prenda.

En primer lugar, la tinta blanca debe desarrollarse para que sane rápidamente. Cuando la tinta blanca entra en contacto con el agente de pretratamiento, el tiempo de curado se acelera y la producción no se interrumpe.

Se consideraba que los primeros sistemas de tinta blanca estaban obstruidos y los cabezales de impresión se resecaban, lo que provocaba reparaciones costosas. Nuevos avances innovadores han mejorado enormemente el proceso y, en la mayoría de los casos, si comprende completamente cómo funciona el sistema y sigue las pautas proporcionadas por el fabricante, no encontrará mayores problemas.

Antes de insistir en tener atributos de tinta blanca, asegúrese de estabilizar sus deseos con sus necesidades. La tinta blanca presenta dificultades, una de las cuales es que la obra de arte debe prepararse de una manera diferente para adaptarse a la tinta blanca.

¿Qué tiene de malo la tinta blanca para sublimación? Comienzas con una camiseta blanca y luego la cambias de color en un paso (en cada lado) a medida que agregas los gráficos.

Mientras impresión DTG es superior a la sublimación para la impresión de superficies sombreadas, la sublimación domina la gama de productos que se pueden mejorar. Los artículos sublimables incluyen placas, premios, productos publicitarios, paneles fotográficos, productos de celebración, carteles, tazas, chanclas, Koozies, pancartas, azulejos, fundas para iPhone, fundas para portátiles, asientos para estadios, acrílicos, productos para mascotas y mucho más. ¡Una unidad puede embellecer una multitud de artículos!

En términos de costos de orientación, ambos sistemas producen cantidades comparables, con un costo promedio de una fotografía enorme a todo color de alrededor de $1. Sin embargo, existe una diferencia considerable en el precio inicial. Una impresora DTG comienza en alrededor de $16,000 y sube desde ahí. En comparación, un sistema de sublimación de PC de escritorio de nivel básico comienza en alrededor de US$ 575, excluyendo la prensa térmica, y alcanza un máximo de alrededor de US$ 2500.

¿Es un sistema mucho mejor que el otro? Tómese el tiempo para determinar el retorno de la inversión de cada equipo (esto supera con creces el precio del equipo), ya que también debe tener en cuenta la conveniencia. ¿Qué proceso le proporcionará la mayor gama de soluciones y proyectos decorativos basados en las necesidades de su empresa?

 

Aprende más: Impresión DTG: ventajas y desventajas que debes conocer.

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